二战英国瓦伦丁坦克默默无闻却产量最大苏军换火炮后威力倍增

“瓦伦丁”步兵坦克是二战英国一款默默无闻的坦克,比起常见的“萤火虫”、“克伦威尔”等坦克来说,“瓦伦丁”的出镜率实在是太低了,而且它的出生还十分坎坷,并不是英国军方主动提出的项目计划,而是一个“私生子”。

1938年,阿姆斯特朗公司开始自行研制下一代步兵坦克,这款坦克要求是拥有步兵坦克的防御力,同时还要便宜,说白了就是为设想中的大战而生。同年2月,英国战争办公室收到了设计图,它们对这种新式坦克没有太大的兴趣,毕竟英国手头已经有了“玛蒂尔达”步兵坦克,下一代重型步兵坦克“丘吉尔”也在筹备之中。

不过二战的正式爆发让英国措手不及,英军很快发现自己的装甲战理论不是德军的对手,而手中的坦克也只有步兵坦克才能抵挡得住德军反坦克火力的打击,这个时候结实便宜的“瓦伦丁”很快被提上日程,经过简单的修改,1940年5月,首批量产型号就被交给陆军使用。这批坦克被用来武装英国本土,用于抵抗德军可能发动的“海狮计划”。

早期的“瓦伦丁”整体水平真不怎么样,狭窄的车体上安装140马力的AEC-A190型汽油引擎,动力十分孱弱,最大行驶速度只有24千米每小时。火力上安装一门QF2磅炮,这是当时英军坦克的标配,二战初期还够用,另外还有一挺7.92毫米辅助机枪。最强的当属防护力,坦克本身战斗全重只有16吨,车体正面和侧面装甲却有60毫米,炮塔正面也有65毫米,采用简单的铆接结构。

以当时英国的情况来看,大量生产这种便宜耐用的坦克是明智之举,先解决有无的问题再做打算,于是英国积极展开了生产工作。服役中的“瓦伦丁”虽然作战能力不突出,但是胜在可靠性,简单粗暴的设计经得住折腾。

在生产了300多辆之后,英国开始对“瓦伦丁”进行升级,包括更换柴油发动机,尺寸更大的3人炮塔,后期还取消了辅助机枪安装更大威力的6磅炮,还有少部分用上了75毫米炮,不过尺寸太大并不实用。

北非战场开辟后,英军开始从国内调集坦克前去支援,其中也包括数量越来越多的“瓦伦丁”,在炎热的沙漠地区,“瓦伦丁”表现出很高的可靠性,多次进行远距离奔袭作战,而共同服役的其他巡洋坦克表现就糟糕得多了,有些型号甚至自损比战损还多。

“瓦伦丁”不仅英国自用,还通过《租借法案》向苏军提供了2394辆。苏军对该坦克的评价很糟糕,最主要就是因为装甲大战的苏德战场上,2磅炮已经无法有效威胁德军坦克,因此苏军用自产的76.2毫米炮替换了它。后来苏军在对该坦克的整体评估中,认为该坦克的防护能力在同级别坦克中是十分优秀的,可靠性也和T-34差不多,较小的正面投影降低了中弹率,但是狭窄的空间限制了坦克的发挥,机动性也不尽如人意,因此算是一款中庸之作。

而那些在英国服役的“瓦伦丁”,也因为M4、“克伦威尔”巡洋坦克等大量服役,开始转做他用,有数百辆被改成“弓箭手”坦克歼击车,还有一些被改成喷火坦克或者扫雷坦克。英国一直将其生产到1944年,各型号加在一起总产量为8725辆,是英国二战期间产量最大的坦克。返回搜狐,查看更多

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